En cette rentrée scolaire post covid19, nombre de parents se demandent qui aura droit à un masque pendant les classes. Bien que le taux de rémission soit élevé au Cameroun, la covid19 continue de faire des victimes. Le respect des mesures barrières notamment le port du masque reste prescrit. Si le cache nez est obligatoire pour les adultes dans les lieux publics, il n’en est pas de même chez les tout petits. Des  élèves de la maternelle en passant par ceux du primaire, il est impératif de savoir à quel âge un enfant peut porter un masque et les dispositions à prendre afin de les protéger du coronavirus.

Explications du Pr Yab BOUM,  responsable de recherche opérationnelle au Centre des urgences des opérations de santé publique, représentant Epicentre pour l’Afrique.

A partir de quel âge les enfants peuvent-ils porter un masque ?

Nous sommes face à une nouvelle maladie et les connaissances apparaissent chaque jour. Ce qui nous permet d’adapter nos recommandations. A ce jour, il s’avère que les enfants ont des manifestations asymptomatiques voire bénignes du virus. De plus, il est important de voir la capacité de ces derniers à bien porter le masque de même que le véritable risque de transmission qui dépend du taux de transmission du virus dans leur communauté. Il y a aussi l’impact psychologique du port du masque qui est à prendre en compte surtout chez les tout petits. Pour ces diverses raisons, l’Organisation mondiale de la santé et l’organisation des nations unies pour l’enfance recommande le port du masque chez les enfants de 12 ans et plus. Les enfants de moins de 5 ans n’ont donc aucune obligation de port de masque

Et les autres tranches d’âge ?

Pour ceux qui ont entre 5 et 12 ans, l’usage est recommandé. S’ils vivent dans des environnements ou le virus circule de manière intense. Si un cas de covid19 a été signalé dans leur maison, le port du masque peut être recommandé. Pour les plus de 12 ans comme pour les adultes, le port du masque est recommandé. L’éducation et la sensibilisation sont des atouts majeurs pour protéger nos enfants. Le lavage des mains avec du savon doit être inculqué afin qu’ils puissent le faire autant que possible lorsqu’ils sont à l’école et à leur retour à la maison.

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Si les parents veulent quand même utiliser un masque ?

Il est important que les masques qui sont mis à la disposition des enfants soient ceux qui répondent aux critères fixés par le gouvernement en collaboration avec l’agence des normes et de la qualité. Qu’ils soient réutilisables ou jetables, le respect des normes est la seule garantie pour protéger les enfants mais aussi leurs parents une fois à la maison. Sur le plan économique, les masques en coton réutilisable sont des exemples à fournir à nos enfants pour la rentrée scolaire, s’ils sont normés

Propos recueillis par Elise Ziemine Ngoumou de Cameroon Tribune.

 

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